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 De la pointe de Malin Head dans le Donegal, nord-ouest de l'Irlande, fouettée par le vent, au havre de paix du port de Kinsale dans le sud, des promontoires du nord à la côte du surf, des baies spectaculaires, des falaises vertigineuses et des superbes péninsules du sud, la Wild Atlantic Way est la plus longue route côtière balisée au monde, 2500 kms exactement de route côtière, inaugurée en 2014, qui permet de profiter des beautés naturelles et sauvages de l'Irlande et de sortir des sentiers battus. Les routes existaient déjà, c'est la signalisation de cette route qui est nouvelle ainsi que les nombreux points de vue aménagés avec parkings et aires de pique-nique, panneaux explicatifs etc...  

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Itinéraire jour 3

JOUR 21

Petit-déjeuner avant de partir...

Aujourd'hui, 12 août, jour de mon anniversaire accessoirement (!) et premier jour sur la Wild Atlantic way, car c'est bien le but de ce voyage : parcourir la plus longue route côtière balisée du monde, sachant que pour être du bon côté de la route vu que l'on roule à gauche, c'est mieux de la démarrer par la côte sud et la parcourir dans le sens inverse des aiguilles d'une montre, ce que nous ferons. Nous commencerons aujourd'hui par son point de départ, Kinsale et par le Old Head of Kinsale, une sorte de cap...

Points de vue exceptionnels, les "Heads" sont en fait des extrémités au niveau des côtes, des caps, le bout du bout... notamment des diverses péninsules et il y en a beaucoup en Irlande particulièrement dans le sud.

JOUR 3

Sur la route...

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Bandon et Timoleague

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Jolie lumière du matin...

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On longe la côte... Paysages splendides...

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et encore et toujours de belles lumières...

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La moto, en situation !

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Son heureux propriétaire ! :)

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Tiens donc ! La Denrée (du film "La soupe aux choux" pour ceux qui ne se souviennent pas ou ne connaissent pas !) a troqué son vaisseau spatial contre une Airstream relookée à ses couleurs !

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On arrive sur Old Head of Kinsale...

Un côté puis l'autre car difficile de faire une photo des deux côtés en même temps !

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le Old Head of Kinsale dans le comté de Cork est l'une des régions côtières les plus spectaculaires d'Irlande. Ce vaste promontoire, dont les imposantes falaises s'élèvent à près d’une centaine de mètres au-dessus du niveau de la mer, se jette dans l'océan Atlantique. Ce bout de paradis côtier donne le sentiment d'être au bout du monde. C'est un tête-à-tête avec l'océan. La pointe du Old Head de Kinsale abrite également l'un des plus prestigieux parcours de golf de la planète : le Old Head Golf Links qui date de 1977Les plus grands sportifs s’y retrouvent pour se perfectionner, tout en profitant d’un paysage exceptionnel ! Sûrement l’un des plus beaux terrains de golf en Irlande !

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Le Old Head of Kinsale vu d'en haut... Photos Internet

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Les falaises, résultat d’une érosion naturelle, sont essentiellement composées de schiste et de grès dur. Leur affleurement semble plonger directement dans l’océan, la vue est spectaculaire sur l’océan...

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Grosse frustration pour le Old Head of Kinsale malgré tout, l'extrémité de la péninsule a été tout simplement privatisée par un golf (il y en a énormément en Irlande) et seuls les membres y ont accès ! Ca commence bien ! Nous aurons juste le droit d'avoir un petit aperçu des falaises sur le côté. Je suis déçue d'autant qu'il y avait un phare qu'on n'aperçoit même pas de loin... Il y avait à priori un chemin qui permettait de faire le tour du promontoire mais vu le programme de la journée, nous n'aurions de toute façon pas eu le temps de le faire...

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On reprend la route en direction de Galley Head...

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JOUR 32

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JOUR 33

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Clonakilty beach

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En arrivant sur Galley Head et son phare...

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Phare de Galley Head

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Autre déception à Galley Head, l'endroit est superbe d'autant qu'il y a du soleil, une jolie lumière... on dirait une peinture de Hopper... mais l'accès au phare est interdit et un gardien nous empêche d'entrer dans la zone. Nous ne le verrons donc que de loin... 

JOUR 35

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Ardfield, Galley Head

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Végétation...

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Puis retour sur le phare de Galley Head...DSC00152

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On continue la route... 

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Petit détour par Castletownshend, charmant petit port de pêche...

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JOUR j

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On continue la route... 

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JOUR 39

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JOUR 310 

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On arrive sur la petite ville de Baltimore un joli port de pêche et on décide de s'y arrêter pour déjeuner... L'ambiance est sympathique, colorée et festive... On est dimanche et il y a du monde, des locaux... ou des touristes irlandais ! 

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Shaunthesheep

La jolie petite ville de Baltimore, typiquement irlandaise avec ses maisons colorées ne manque pas de dynamisme, et est un véritable repère pour les adeptes de plaisance et de gastronomie marine ! Il accueille voiliers, bateaux de pêche, ainsi que des restaurants locaux qui vous proposent le meilleur des produits de la mer ! Le tout est bien sûr archi frais et vient des eaux locales ! Le port de Baltimore est un véritable cœur économique pour la ville ! Il faut dire que la ville est non seulement ultra-touristique mais elle est aussi un véritable fief pour la pêche !

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Mon premier fish and chips ! Pêche du matin, un délice !

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Vous avez vu au plafond ??

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 Après cette longue pause, on reprend la route

en direction de la péninsule de Mizen Head.

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JOUR 312

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La péninsule de Mizen Head offre de splendides paysages mais son principal attrait est, il faut bien l'avouer, son extrémité... 

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Reproduction du Fastnetrock,

cet énorme rocher sur lequel repose l'autre phare de Mizen Head,

en pleine mer, accessible seulement par bateau,

on ne peut en faire que le contour...

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Le Fastnet vu de loin...  

le Mizen Head est l'un des plus beaux points de vue d'Irlande qui tient surtout à son phare particulier, son sémaphore et la façon d'y accéder : un pont suspendu vertigineuxqui franchit un gouffre océanique, à 50 m au-dessus de l'océan et un point de vue particulièrement exceptionnel et impressionnant sur les falaises gris foncé et les découpes rocheuses, sensations garanties ! La vue sur les falaises est presque iréelle... et le temps est magnifique... du bonheur à l'état pur !

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La pointe de la péninsule de Mizen Head est une île formée par un gouffre, aujourd'hui enjambé par un pont qui relie le sémaphore au continent ; le pont donne accès à une ancienne station de signalisation, à une station météorologique et au phare de Mizen Head. Pour visiter ce fameux phare de 1910, il vous faudra tout d’abord passer par le Visitor Centre du Mizen Head, où l’on vous présentera une expo très complète sur la vie difficile des hommes vivant dans les phares. La présentation retracera alors l’histoire du phare de Mizen Head, (station jadis habitée de manière permanente), bâti au début du XXème siècle, afin d’offrir une meilleure surveillance de l’océan sur la côte ouest irlandaise. Les « 99 marches » qui forment le chemin d'accès d'origine ont été complétées par une série de chemins et de plates-formes d'observation

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Mizen Head vu du haut... Photo Internet

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Mizen Head - Irlande du sud - Août 2018

Cliquer sur l'image ci-dessus pour visionner la vidéo

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Nous quittons Mizen Head... La journée a été bien remplie... le périple un peu long peut-être pour une seule journée, ce serait à refaire, nous y consacrerions sans doute une journée de plus et nous choisirions une location sur la côte, ce qui éviterait bien des kilomètres... Mais courageux, nous décidons de continuer la route même s'il est tard, (c'est mon anniversaire après tout et je n'ai pas envie que la journée se termine !) et de faire le tour de la péninsule qui suit, plus petite, et d'aller jusqu'au bout, à Sheep's head...  

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JOUR 313

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La route ou plutôt le chemin étroit, abrupt, tortueux, bosselé légèrement goudronné mais plein de trous qui donne accès au bout de la péninsule et à Sheep's Head semble interminable et la fatigue commence à se faire sentir ! Nous avons un joli point de vue de là-haut mais pour aller vraiment au bout, jusqu'au phare, il faudrait faire encore 2h de marche. Pour ça, il nous faudrait plus de temps, il est trop tard et il faut encore rentrer avant la nuit (sans se perdre cette fois !) alors nous renonçons et préférons rentrer...

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La journée se termine, le ciel flamboie de mille couleurs...

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Derniers rayons du soleil... merveilleux... avant la nuit...

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