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Paul Henry, peintre irlandais (1877-1958)

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Itinéraire jour 10 

Départ ce matin pour faire un petit tour dans le Connemara, une petite partie seulement car cette région est vaste et que nous en sommes loin, 1h30 de trajet prévu pour aller jusqu'à Galway et autant pour aller jusqu'au bout à savoir la ville de Clifden, sachant qu'il faut ensuite revenir et qu'on s'arrêtera sûrement plus d'une fois ! Une journée encore bien remplie en perspective ! Brume en partant le matin, elle se dissipera au fur et à mesure des kilomètres... Nous aurons vraiment eu de la chance franchement avec le temps pendant tout le séjour et seront passés bien souvent au travers des gouttes profitant de jolies éclaircies et de jolies lumières...

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Dunguaire Castle

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C’est dans le petit village de Kinvarra que se dresse le magnifique Dunguaire Castle, un château du XVIème siècle situé sur la rive sud-est de la baie de Galway. Considéré comme le château le plus photographié de toute l’Irlande, Dunguaire Castle est ouvert au public durant l’été, et a été finalement racheté par “Shannon Development”, une compagnie irlandaise gérant de nombreux sites touristiques irlandais, qui décide d’ouvrir chaque été le château au public.

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Bizarre, vous avez dit bizarre... On passe là-devant... mon fils aîné s'appelle Jean, sa chérie s'appelle Emilie... comme un signe, impossible d'en faire abstraction...

JOUR 10

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Situé dans le comté de Galway, à l’Ouest de l’Irlande, le Connemara est une région dotée de paysages sauvages somptueux et inhospitaliers. D’immenses montagnes sombres s’y imposent de tout leur silence, dominant de grandes étendues de landes rousses. Les innombrables lacs et torrents serpentent entre les plaines vertes et il n’est pas rare d’y croiser un irlandais récoltant la tourbe dans l’une des nombreuses tourbières de la région. Du fait de sa nature luxuriante, le Connemara est exposé à un climat assez rude, exposé au vent et à l’humidité constante, qui rend cette région si sauvage et si difficile. Le Connemara est également l’un des plus grand fief du Gaeltacht, région où l’on conserve le gaélique irlandais comme langue usuelle. Forte de la richesse de cette région, la population y exploite la tourbe, fait également l’élevage de moutons et possède une grande réputation dans le domaine hippique. On y élève en effet le poney du Connemara, cheval irlandais résultant de croisements successifs entre chevaux de races diverses, et chevaux irlandais. Extrêmement prisé par la communauté hippique internationale, ce cheval possède des qualités nombreuses, qui lui permettent d’évoluer dans des milieux particulièrement hostiles et précaires (semblables au Connemara).

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Connemara...

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Deux ânes pies qui se sont laissés caresser...

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Whaaa, je m'installerais bien là moi pour quelque temps...

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Arrivée au Kylemore Castle...

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Kylemore Castle est un imposant château irlandais, construit près de Letterfrack dans le Connemara… Construit en 1868 dans un cadre idyllique, le château de Kylemore sort tout droit d’un rêve, et a été bâti sur les abords d’un lac, cerné par les montagnes et la forêt environnante… L’ensemble du domaine compte alors : un château néo-gothique de grand luxe, un jardin de 3 hectares composé de serres et de potagers ainsi qu’une abbaye bénédictine. A peine le château est-il achevé, que le couple Mitchell perd tragiquement leur fille… Accablé de chagrin, le couple tente tant bien que mal de surmonter cette épreuve, mais la tristesse est si grande, que Margaret, la femme d’Henri Mitchell décède peu après en 1874, plongeant ce dernier dans un terrible état de solitude et de chagrin… Désormais veuf et sans enfant, Henri Mitchell décidede changer les plans de l’abbaye, pour en faire une cathédrale miniature, élevée à la mémoire de sa femme. Cette cathédrale est alors intitulée “Gothic Church” ou “Kylemore Abbey“. A cette merveille architecturale s’ajoute la construction d’un mausolée tout près de l’abbaye, lieu où il enterre le corps de sa femme, en précisant qu’il souhaite être enterré auprès d’elle à sa mort. Une fois la construction achevée, Henri Mitchell vend le château et le domaine, ne pouvant se résoudre à vivre dans un lieu si douloureux… Vendu, puis abandonné jusqu’en 1920, le château de Kylemore est finalement reprit par des Sœurs Bénédictines… Ces dernières décident d’y créer une école catholique pour 180 jeunes filles. Au fil des ans, l’établissement devient une école particulièrement réputée, attirant des familles de toute l’Irlande souhaitant initier leurs enfants à l’excellence de leur enseignement. En parallèle, les sœurs passent des accords avec l’État d’Irlande pour préserver le site… Pour mieux financer les travaux de restauration et d’entretien, le château est donc ouvert aux visiteurs.

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On reprend la route direction Letterfrack et Clifden...

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Arrivée à Clifden où l'on s'arrête pour déjeuner au Guys Bar

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Ambiance très sympathique, joli papier peint et on a bien mangé !

Et puis... tip top la Galway Hooker !

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On repart dans la direction de Galway...

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 Derryclare Lough 

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Arrivée sur la jolie ville d'Oughterard...

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Puis arrêt à Galway, on a le temps, il n'est pas trop tard et Galway est une ville incontournable de la région, la plus grande... C'est une journée spéciale ce jour-là, une finale de cricket à ce que l'on a pu comprendre, la "2018 All-Ireland Senior Hurling Championship" exactement qui opposait Galway à Limerick (Galway a perdu), du coup énormément de monde dans les rues, une population en liesse, une ambiance de fête !

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Je serais bien repartie avec !

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JOUR 101

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Une supportrice de l'équipe de Galway... et son chien !

 

La ville de Galway est sympathique, à échelle humaine, avec un joli centre-ville, plein de pubs, de façades colorées et fleuries comme souvent dans les petites villes en Irlande même si Galway est d'une taille nettement plus importante. On s'arrête dans la rue pour écouter un groupe de jeunes musiciens haut en couleurs. L'ambiance est festive et joyeuse, la musique avec des instruments traditionnels est entraînante. Ils reprennent et revisitent de vieux morceaux à leur façon... D'autres musiciens arrivent, semblant sortis de nulle part et se joignent aux autres, le public participe et chante aussi, j'adore ! Je repartirai avec leur CD ; ils m'ont donné de la joie et réchauffé le coeur... la musique, ça devrait toujours être ça...

Galway - Irlande - Bannedwagon - Août 2018

Vidéo enregistrée un peu à l'arrache et puis bon, j'ai oublié que quand on filme, bahhhhh nos commentaires aussi sont enregistrés ! :) Pas grave, c'est vraiment un chouette souvenir...

 

On rentre et on repasse par Dunguaire Castle...

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Kinvarra

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Ballyvaughan

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La journée s'achève...

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